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Durabilité

Si les forêts sont des écosystèmes dynamiques où la composition des espèces change avec le temps, les inventaires forestiers périodiques réalisés par le Gouvernement fédéral démontrent que le volume de presque toutes les forêts de feuillus commerciaux est en voie de croissance rapide dans les forêts américaines. Ainsi, cette croissance est bien répartie dans tous les États-Unis.

D’après la dernière mise à jour statistique du Département d’Agriculture des États-Unis (USDA):

  • De 1953 à 2012, le volume de bois sur pied aux États-Unis a augmenté de 5200 millions de m3 à 12 000 millions de m3, chiffre qui représente une augmentation de plus de 130 % ;
     
  • De 2007 à 2012, le volume de bois de feuillus américains a augmenté à un taux de 124 millions de m3  par an (y compris après avoir pris en compte l’extraction et la mortalité naturelle), ce qui représente un taux de 4 m3 par seconde.
     
  • Les forêts de feuillus américains vieillissent et un plus grand nombre d’arbres peut pousser jusqu’à leur taille maximale avant d’être extraits, donc le volume d’arbres de feuillus avec des diamètres de 48 cm ou supérieur a presque été multiplié par quatre, passant de 730 millions de m3  en 1953 à 2 700 millions de m3  en 2012.
     
  • La surface totale de forêts de feuillus et de forêts mixtes de feuillus et de conifères des États-Unis a augmenté de 99 millions d’hectares en 1953 à 111 millions d’hectares en 2012.
     
  • Cette surface a augmenté considérablement sur une période de 60 ans et s’est poursuivie avec un taux de 401 000 hectares par an de 2007 à 2012, ce qui équivaut à ajouter une surface de la taille d’un terrain de football chaque minute.

PROPRIÉTÉ

L’expansion rapide des forêts de feuillus américains est due en grande partie au fait que pour la plupart, elles appartiennent à un grand nombre de particuliers et de familles dont la principale motivation n’est généralement pas la production de bois ou l’économie.

De l’extraction totale de bois de feuillus en 2012, 90 % proviennent de terres privées et seulement 10 % de terres publiques. Dans les États de l’Est, qui ont représenté 98 % de tout le bois de feuillus américains extrait en 2012, il y a 9,75 millions de propriétaires forestiers, chacun avec une moyenne de 15 hectares. Seulement 5 % de la zone forestière privée appartient à des corporations, alors que la surface moyenne appartenant à des sociétés de portefeuille représente seulement 133 hectares.

Conformément au Sondage National aux Propriétaires de Terres Forestières réalisé tous les cinq ans par le Service Forestier des États-Unis, les raisons mentionnées le plus couramment pour la possession de forêts familiales sont en relation avec la beauté et l’intimité qu’elles apportent, avec la protection de la vie sauvage et de la nature.

GESTION

Les propriétaires des forêts de feuillus américains cultivent généralement leur forêt avec des rotations plus longues et récoltent habituellement peu d’arbres par hectare, au lieu d’appliquer la coupe en défrichement. En outre, après l’extraction, les propriétaires des forêts dépendent généralement de la régénération naturelle, qui est abondante sur les profonds et fertiles sols forestiers des États-Unis. En 2012, les forêts naturelles ont représenté 97 % de la surface de forêts de feuillus et forêts mixtes de feuillus et conifères des États-Unis, et seulement 3 % étaient des plantations. Y compris dans les plantations, aucune espèce exotique non native ou génétiquement modifiée n’est utilisée.

L’Explorateur de Forêts de Feuillus Américains offre une information plus détaillée sur le volume des forêts de feuillus, la croissance et l’extraction à l’échelle nationale et du comté des États-Unis.