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Aeropuerto Internacional Heydar Aliyev

La terminal del Aeropuerto Internacional Heydar Aliyev, de Azerbaiyán, cuenta con arquitectura interior y diseño experimental del mundialmente aclamado estudio Autoban, con sede en Estambul.

Con todas las características distintivas del enfoque multidisciplinar experimental aplicado por el estudio, que desafía el género, los interiores contemporáneos derrocan las convenciones tradicionales del aeropuerto como espacio cavernoso y experiencia impersonal.

Refiriéndose al proyecto, Seyhan Özdemir, cofundador de Autoban, afirma: «La aviación siempre ha sido un campo con el que siempre hemos tenido una gran vinculación». La relación empezó cuando diseñamos la sede de Turkish Do&Co, la empresa que prepara platos gourmet para las compañías aéreas turcas. A continuación hicimos los interiores de la Sala CIP de Turquish Airlines, en el Aeropuerto de Ataturk, Estambul. Ese proyecto fue nombrado entre las 10 mejores salas de aeropuerto del mundo. Y ahora hemos diseñado un aeropuerto completo. Este es nuestro mayor proyecto público comercial hasta la fecha. Nos brindó la oportunidad de aplicar nuestros conocimientos del ámbito de la hostelería a una escala mucho mayor y a un público más amplio».

Azerbaijan Airlines se puso en contacto con Autoban por primera vez en junio de 2012. Según Özdemir, el pliego de condiciones inicial incluía la totalidad de la arquitectura interior de la terminal, que abarcaba todas las secciones y áreas utilizadas por los pasajeros. Como el diseño debía reflejar la cultura y los valores azerbaiyanos y la manera de ser de su gente, los entornos y espacios resultantes iban a tener en todo momento como protagonistas principales a las personas, y a poner sus necesidades en primer lugar. El cliente deseaba un espacio que evocara una sensación de cálida hospitalidad y fuera al mismo tiempo una presentación contemporánea de diversos elementos de referencia del diseño tradicional llevados a la escala de una terminal de aeropuerto entera.

«Como resultado de la globalización, nuestros hábitos de viaje están cambiando rápidamente y los aeropuertos se están convirtiendo en destinos turísticos en sí dentro del sector del turismo. Son las caras de los países que dan la bienvenida al viajero, donde este tiene la primera impresión sobre su cultura. Con este hecho en mente, la nueva terminal del Aeropuerto Internacional Heydar Aliyev se diseñó como edificio moderno y progresista que se adapta al nuevo rostro de la moderna ciudad de Bakú» afirma Özdemir.

Inspirándose en la hospitalidad de Azerbaiyán, el diseño de Autoban, galardonado con el prestigioso premio Red Dot, abarca la totalidad de los espacios de pasajeros de la terminal e incluye unos sorprendentes «capullos» de madera hechos a medida, de chapas de white oak estadounidense, que crean una sensación de bienvenida y descubrimiento, así como oportunidades para el encuentro o el retiro. Este uso de formas narrativas y no convencionales es típico del enfoque idiosincrático de Autoban. Durante más de una década, el estudio se ha labrado una sólida reputación por su imaginativo enfoque de diseño, creando espacios firmemente arraigados en las narrativas culturales, sociales y geográficas en las que se ubican, que ofrecen experiencias inesperadas que invitan a reflexionar tanto a sus habitantes como a los visitantes.

En Heydar Aliyev, el mobiliario a medida y el sistema de iluminación cuestionan los convencionalismos normalmente imperantes en este tipo de instalaciones. Optan por materiales naturales y táctiles como la madera, la piedra y los textiles y se combinan con una iluminación cálida y suave. Los capullos, que varían en tamaño y albergan una gran variedad de cafeterías, quioscos y otros servicios, son fruto de la convergencia de la arquitectura y el arte, y crean un paisaje acogedor e intrigante en el enorme hub de transporte que desafía las expectativas propias de un entorno aeroportuario. Autoban también concibió, diseñó y amuebló elegantemente cuatro salas del aeropuerto denominadas «Salam Lounges», para uso exclusivo de pasajeros de clase business, aplicando lo mejor de su experiencia en el diseño de espacios para estos pasajeros premium.

Cuando explica la inspiración del diseño, Sefer Çağlar, cofundador de Autoban, afirma: «Para nosotros, la palabra clave era "cálida hospitalidad"». Para lograrlo, adoptamos la estructura arquitectónica existente de la terminal y jugamos con la microarquitectura del espacio cavernoso para llevarla a una escala más humana y crear la sensación de un capullo. Este no es un aeropuerto en el que todo gire alrededor del espacio, sino que priman las personas. Viajar se ha convertido en una parte muy importante de nuestras vidas. Como diseñadores, creemos que nuestro objetivo es hacer que los viajes resulten lo más agradables posible para los viajeros, modificando los conceptos fundamentales de estos grandes hubs de transporte.

Hay un total de 16 capullos: once de ellos son macizos y están revestidos de paneles de madera, mientras que los cinco restantes tienen una estructura abierta. Los capullos tienen usos muy diversos, ya que albergan dos cafeterías, un bar de champán y caviar, una zona de juego infantil, un spa y centro de belleza, y una librería. Algunos de ellos ofrecen servicios como, por ejemplo, consigna de equipajes. Además, el uso de los capullos es flexible y se prevé que cambien con el tiempo, a medida que evolucione la terminal del aeropuerto. Elaborados con chapas de white oak estadounidense, se fabricaron en Ankara bajo la supervisión de profesores de ingeniería de la Universidad Técnica de Oriente Medio (METU) y posteriormente se ensamblaron in situ. También se utilizó madera y chapa de white oak estadounidense acabado con un tinte oscuro para fabricar los juegos a medida de mesas y sillas para las diversas salas y espacios de la nueva terminal.

Autoban optó por utilizar madera, porque quería crear un entorno acogedor, cómodo y contemporáneo que generara una sensación de pertenencia y calidez para sus usuarios y les ofreciera al mismo tiempo una experiencia totalmente novedosa de aeropuerto. Según Çağlar, la idea principal consistía en alejarse por completo del concepto habitual de un aeropuerto. Aunque en un principio no fue fácil convencer a todos los socios internacionales del proyecto, las discusiones mantenidas en ese sentido resultaron ser uno de los aspectos del proyecto más satisfactorios para Autoban.



Refiriéndose al uso a gran escala de la madera en el aeropuerto, Çağlar comenta lo siguiente: «Existe la creencia generalizada de que la madera no es una opción, a lo que hay que añadir algunas ideas preconcebidas sobre los aeropuertos que conducen a una cierta uniformidad. Nosotros queríamos cuestionar esta manera de pensar. ¿Por qué no utilizar la madera en un aeropuerto? ¿Cómo podemos incorporar la madera a nuestro diseño, alejándonos de la tipología de los aeropuertos convencionales que abruman a los pasajeros con su escala, estándares y tecnología? Estas fueron las preguntas que nos planteamos. En consecuencia, con la ayuda de innovadoras tecnologías de producción, conseguimos hacer de la madera un material muy práctico para su uso en un aeropuerto».

Los elementos de mayor tamaño del diseño son la serie de «capullos» de madera fabricados a medida, que los diseñadores consideran elementos microarquitectónicos. Con respecto a la cantidad de chapa de white oak estadounidense utilizada en el proyecto, se necesitaron 6000 metros cuadrados y 4000 metros cuadrados para las envolturas de los capullos y las vigas de enjuta, respectivamente. El capullo de mayor tamaño está revestido con 2050 paneles de 40 tamaños diferentes. Para la fabricación de los capullos, Autoban jugó con materiales naturales y trabajó con artesanos, aunque también recurrió al fresado de control numérico y al corte con láser. Utilizando Rhinoceros y AutoCAD para diseñar los capullos y 3DS Max para ubicarlos en el diseño interior de conjunto, Autoban imprimió un modelo 3D de los capullos de estructura abierta y MAPA fabricó una maqueta de tamaño real en Ankara con el fin de efectuar ensayos de funcionalidad.

Al comentar la estructura triangular del edificio, que también se refleja en la totalidad de su interior, Özdemir comenta: «La geometría triangular proviene del plan arquitectónico y del diseño estructural del edificio del aeropuerto y nosotros la incorporamos al interior para presentar un diseño fluido y sólido. Creemos que la arquitectura y el diseño interior deben ser coherentes. El uso de formas triangulares fue una manera de respetar la arquitectura existente e integrarla en nuestro diseño».

La concepción arquitectónica del edificio de la terminal fue diseñada por Arup, mientras que Autoban se encargó de toda la arquitectura interior. Trabajando con un equipo interno formado por 15 personas, incluidos arquitectos, diseñadores de interiores, diseñadores de mobiliario, diseñadores de sistemas de iluminación e ingenieros, el reputado estudio tardó menos de dos años en finalizar el proyecto. Durante los ocho primeros meses, Autoban trabajó en el diseño, que posteriormente se sometió a un seguimiento con el fin de garantizar que, una vez completado, el proyecto se ajustara tanto al diseño inicial como al pliego de condiciones del cliente. El contratista principal del proyecto fue MAPA Construction Company, mientras que la carpintería interior fue realizada por YOPA.

«Durante los últimos 11 años hemos diseñado cafeterías, bares restaurante y hoteles, de modo que el proyecto nos brindó la oportunidad excepcional de aplicar nuestro enfoque de diseño de hostelería imaginativo, idiosincrático y centrado en las personas. La respuesta del público a la nueva terminal ha sido increíblemente positiva y nos llega constantemente el comentario de que la sensación es totalmente diferente a la de encontrarse en un aeropuerto, lo que para nosotros es un gran cumplido. El pueblo azerbaiyano está orgulloso de su nuevo aeropuerto por la manera en que refleja los valores del país», concluye Çağlar.

Con más de 65 000 metros cuadrados, se prevé una afluencia anual de más de seis millones de pasajeros que podrán disfrutar del diseño meditado, enormemente funcional y memorable de Autoban para esta puerta de entrada al país y a la región más amplia del Cáucaso.

Architects: Autoban and Arup
Wood species: American white oak